Vrijwilliger Hans Lepelaar doet bijzondere vondst in Meestoof

0 23

Alle alarmbellen gingen rinkelen bij vrijwilliger Hans Lepelaar van het museum. Hij deed een bijzondere vondst in het depot van De Meestoof in Sint-Annaland. Hij zag een oude foto met militaire voertuigen tegen een muur staan. Ingelijst. ,,Meer dan een meter breed. Toen ik zag dat er pantserwagens op staan met militairen, dacht ik: dit is raak. ‘’

Lepelaar weet waar hij over praat. De Stavenissenaar is een verwoed verzamelaar van leggerspullen. Al jaren probeert hij bijvoorbeeld uniformen uit de periode van de Koude Oorlog  te verzamelen. Hij speurt daarvoor allerlei sites af en verzamelde op die manier ook veel kennis over de krijgsmacht. ,,Wat doet die foto hier,’’ dacht ik, die is echt bijzonder.’’

Onderzoek

Navraag in het museum leverde geen antwoord op. Wel was duidelijk dat er in De Meestoof geen plaats meer voor is. Hans mocht uitzoeken waar de foto het beste naar toe kon.  ,,Eerst heb ik uitgezocht wat er precies op te zien is. Met de kennis die ik al heb, wist ik  dat het gaat om M36 pantserwagens. Ik wist ook ongeveer de tijd. Het is een hele scherpe foto. Je kunt de kentekens van de wagens heel goed lezen. Die ben ik gaan vergelijken met andere foto’s. ‘’ Zo kwam Hans er achter dat het om de eerste twaalf pantserwagens gaat die Nederland in de jaren voor de Tweede Wereldoorlog had aangeschaft. ,,Het eerste eskadron pantserwagens. Van Zweedse makelij. Uitgerust met een kanon en machinegeweren. Bedoeld om de infanterie te steunen.’’ Er staan ook ruim zestig motoren op en andere ondersteunende eenheden. Zoals drie koks in het wit bij de mobiele veldkeuken.

Nederland had geen tanks, vertelt Hans. Wel deze pantserwagens. ,,Later zijn er nog  twaalf bijgekomen.  Gemaakt door DAF. In de oorlog van mei 1940 hebben ze dienst gedaan. De meeste zijn door de Duitsers buit gemaakt en ingezet aan het Oostfront. Daar zijn ze vernietigd. Er is er geen een over gebleven.’’    

Hans noemt het een magische vondst. Niet alleen vanwege de historische waarde, ook vanwege de afmeting van de foto: 140 bij 27 centimeter. ,,Het is een panoramafoto. Heel knap hoe ze die gemaakt hebben.’’

Zeldzaam

Lepelaar zocht contact met verschillende musea en instanties die zich met de geschiedenis van de krijgsmacht bezighouden. ,,Het Cavaleriemuseum in Amersfoort heeft hem ook in de collectie, maar het Nederlands Instituut voor Militaire Historie wil hem graag hebben.’’ Volgens Hans is de foto vrij zeldzaam en voor verzamelaars zeker gewild. ,,Het is een collectors item. Hij is gauw 500 tot 600 euro waard.’’  Voor Hans maakt zo’n vondst het vrijwilligerswerk extra interessant. ,,Dit is geen dagelijkse kost. Het is heel mooi om dit stuk militaire geschiedenis op de juiste plek te krijgen.’’ Een vertegenwoordiger van het Instituut heeft de foto inmiddels opgehaald. Voor Tholen blijft de opname  bewaard: De gemeentearchivaris scande de foto voor het Thoolse archief.

Streekmuseum De Meestoof
Bierensstraat 6
4697 GE Sint-Annaland

Telefoon: 0166-652901
Bij geen gehoor: 06-22826192
E-mail: info@demeestoof.nl